Тропа великанов

Популярнейшее чудо природы в Европе — Тропа великанов севера-востока Ирландии, появившаяся около шестидесяти миллионов лет назад. Сорок тысяч колонн из базальта были созданы самой природой, благодаря первозданной стихии, вытолкнувшей это чудо из недр Земли. По ирландским легендам, эта мостовая была собственноручно выстроена великаном Финном МакКумалом. Этот великан, сходивший с ума от сильной любви к дочери другого гиганта, проживавшей за морем, на острове Стаффа Шотландии, вогнал в пролив огромные куски колонн, чтобы была возможность добраться до своей возлюбленной.

Тропа великанов

Гигант Финн, выкрав любимую, унес ее на руках в свой дом, находившийся в Антриме. Но прекрасная великанша нравилась также другому гиганту Голлу, который погнался за возлюбленными по выложенной дороге, не желая отдавать великаншу Финну. Но, когда Голл появился, сообразительная пара обманула его, выдав великана Финна за их общего новорожденного ребенка. Тогда гигант Голл, испугавшись размеров самого гиганта Финна, в ужасе понесся назад в Шотландию, разрушая построенную дорогу. По сказанию, из-за размолвки в среде гигантов, нам достались лишь остатки от былой тропы.

У современных геологов совсем другая версия появления чудо дороги. Во время разделения тектонических плит Европейской и Северо-Американской территории, более шестидесяти миллионов лет назад, северная часть Европы превратилась в поле повышенной вулканической активности. Во многих местах вдоль линии разлома, тянувшейся от западной части Шотландии до северо-восточной Ирландии, благодаря подземным силам, вырывавшимся на поверхность и раздвигавшим огромнейшие пласты земли, появились гигантские трещины. Ринувшаяся через эти трещины огненная магма, образовала кипящие лавовые водоемы, которые просочившись сквозь осадочные породы и охладившись, сделались каменными.

Базальтовая чудо дорога

Процесс охлаждения шел длительное время. Лава за этот период, приняла форму заходящих друг на друга каменных пластов и превратилась в базальтовые вертикальные колонны правильной формы. В результате остывания, тянувшегося два миллиона лет, сформировалась уникальнейшая базальтовая территория, занимающая почти весь берег Антрима.

Площадь, начинающаяся в Антриме и уходящая в море – это пять километров береговой линии, с расположенными базальтовыми вертикальными колоннами в количестве сорок тысяч штук. Все колоны имеют разное количество улов, но основная часть – это шестиугольные колонны. Высота самого высокого столба составляет двенадцать метров, а толщина самой широкой колонны – 25 метров.

Базальтовый берег Антрима

Благодаря легенде о великанах, Тропа гигантов имеет причудливые названия колонн:

  • Каминные трубы
  • Инструмент гиганта
  • Флейта великана
  • Пастушья лестница
  • Гигантский сапог

После извержения магмы, северо-восток Ирландии превратился в регион с благословенным субтропическим климатом, где над внешним обликом природного ландшафта уже трудились ветер и вода. На этом суровом побережье проживают многочисленные морские птицы, гнездящиеся в скалах. Скалистые голуби, бакланы, буревестники, тупики, кайры и глупыши – огромными колониями населяют выступы скал.

Между колоннами можно увидеть редкие для этого района растения, в том числе эндемичные орхидеи. Заповедная Дорога гигантов стала популярной еще в восемнадцатом веке, когда была примечена епископом Деррийским. В девятнадцатом веке здесь уже было полно туристов.

Национальный базальтовый заповедник

Сегодня Дорога великанов – это не только геологический, но и биологический уникум, получивший в 1987 году статус природного национального заповедника и памятника Всемирного наследия. Путешественникам разрешено гулять по всему заповеднику, восхищаясь с прибрежных вершин открывающимися замечательными морскими панорамами.

Комментарии запрещены.